Ingredientes de la Perfumería: E

Edelweiss

Los de cierta edad estarán más familiarizados con edelweiss como el nombre de una canción cantada por Christopher Plummer en la película «The Sound of Music». Fuera de la pantalla, esta planta floreciente florece más allá de los Alpes europeos, donde es una especie protegida: el edelweiss se encuentra hoy en día más comúnmente en las regiones montañosas de Java.

Huele dulce, pero no tan empalagoso como el jacinto. Una perenne de corta vida con hermosas flores blancas, el edelweiss ha sido valorada por mucho tiempo como una planta medicinal, pero en la fragancia, no se usa muy ampliamente. El edelweiss aparece en un par de fragancias del ejército suizo, pero sospechamos que está ahí más para hacer un vínculo que evoca los amplios espacios abiertos de Suiza que para la nota en sí.

Eneldo

Espolvoréalo en tu salmón ahumado. Mastíquelo para combatir el viento. O disfrútelo como una delicada nota herbácea ligeramente picante, en fragancias. (La mayoría de los hombres, pero unos pocos olores compartidos y de mujeres; va muy bien con otros aromáticos, como hinojo, regaliz, estragón, albahaca e hinojo, en creaciones aromáticas y orientales). Botánicamente, el eneldo es conocido como Anethum graveolens, y es originario del Mediterráneo y del sur de Rusia.

Elder

Se necesita mucha flor de saúco para producir un poco de aceite esencial, por lo que esta nota se suele recrear sintéticamente, para evocar el dulce aroma floral y meloso de esta planta de setos. Las flores de Sambucus nigra – blancas, espumosas, como un paraguas – en realidad van mucho más allá cuando se utilizan para hacer bebidas (la flor de saúco es un cordial popular).

También se dejan a menudo para producir fruta, que puede ser infundida para extraer un intenso aroma a bayas. Pero sobre todo, cuando ves el saúco como ingrediente, es una versión sintética.

Elecampano

Las raíces de esta planta, también conocida como curación de caballos (y oficialmente Inula helenium), pueden ser destiladas para producir un aceite esencial, con un aroma a menta y violeta. (A lo largo de los siglos, también se ha valorado como medicinal y de hecho fue recomendado por el famoso herbolario John Gerard; el elecampano se ha prescrito para la falta de aliento y la retención de agua).

Las raíces secas también se abren camino en el pot pourri.

Elemi

El elémico es una resina fragante de color amarillo pálido, extraída de un árbol – Manila Elemi, o Canarium luzonicum – que crece en Filipinas.

Con un agudo aroma balsámico-picante, casi de limón, el elemi es invaluable como ingrediente de incienso y también para «fijar» perfumes, atando ingredientes que de otra manera se desvanecerían rápidamente. Fuera de la perfumería, la resina es un remedio herbal muy útil, bueno para todo, desde la bronquitis y la tos hasta la curación de heridas y cicatrices.

Eucalipto

A los koalas les encanta. A nosotros también. Extraído de las hojas de una familia de árboles y arbustos de crecimiento súper rápido nativos de Australia, Nueva Zelanda y Tasmania – más de 500 variedades diferentes – el eucalipto puede añadir una ligereza a los perfumes, con sus facetas verdes, alcanforadas y limonadas. Sin embargo, es un desafío para los perfumistas: el eucalipto es tan poderoso que puede abrumar rápidamente una construcción perfumada y deteriorarse hasta convertirse en una «bola de polvo»… En la aromaterapia – donde es la «terapia» lo que cuenta, más que el «aroma» – es muy utilizado; es simplemente brillante para la tos y la sibilancia. (Cuidado, sin embargo: el aceite de eucalipto puro debe mantenerse alejado de los bebés y niños pequeños, y debe ser evitado por aquellos que sufren de asma.

Las fragancias reales con toques de eucalipto, sin embargo, no deberían causar ningún problema).

Eugenol

El eugenol es el elemento principal del aceite esencial de clavo, y también se encuentra en otras plantas, incluyendo la pimienta de Jamaica, el laurel, la hoja de canela, el pachulí y el pimiento. (Aunque el eugenol también se produce sintéticamente, hoy en día.)

Cuando los perfumistas añaden eugenol a la construcción de una fragancia, podemos realmente detectar un toque de clavel picante en ella.

Inusualmente, para un ingrediente de perfume, a menudo lo verás listado en la parte de atrás del cartón en el que está empaquetado tu frasco de fragancia: el uso del eugenol está ahora restringido en perfumería, ya que se sabe que causa alergias en algunas personas, por lo que debe ser mencionado en las listas de ingredientes de los perfumes para alertarlos.

Eterno

Varios nombres para esto: Planta de curry, Hierba de San Juan, Inmortalidad (que se conoce por la gama de productos para el cuidado de la piel de L’Occitane) – y botánicamente, Helichrysum augustifolium. Todas se refieren a la pequeña hierba, que de alguna manera se las arregla para prosperar en las zonas más inhóspitas, rocosas y soleadas del sur de Europa.

Sorprendentemente, esta planta resistente de hojas grises desprende un encantador aroma dulce casi pajizo, con toques de miel, té, rosa y manzanilla, dando una dulzura floral a los perfumes…

Espino blanco

Cuando el espino florece, sabes que la primavera está aquí. La «Reina de Mayo», o «el árbol de hadas», como también se conoce a este antiguo, a menudo nudoso árbol, se ve espinoso durante todo el invierno, pero entonces: ¡ker-pow…! Mientras el mes de mayo gira, el árbol Crataegus monogyna estalla en una espuma de flores de dulce aroma, que han sido simbólicamente vinculadas en la tradición pagana con la fertilidad y el abandono sexual. (Para los romanos, el espino era un símbolo de matrimonio.

Para los griegos, significaba buena fortuna.) Pasa por delante de un seto en plena floración y respirarás el aroma picante y almendrado de las flores que ha sido apreciado durante siglos por los perfumistas. Pero en la creación de perfumes modernos, el espino se recrea sintéticamente, añadiendo frescura y brillo a varios conocidos y a una gran cantidad de magníficos

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