Ingredientes de la Perfumería: F

Fenugreek

Entre el latín y el ayurvédico, el fenogreco tiene casi demasiados nombres para contarlos: methi, methikaa, vastikaa, dipani, pata de pájaro, trébol griego, y así sucesivamente. (No te preocupes: no te pondremos a prueba.)

Esta especia ha sido usada por miles de años: Plinio describió un «ungüento de fenogreco», y las raíces también se usaron en la primera perfumería árabe.
Lo que interesa hoy en día es la nota de nuez, casi de jarabe de arce, obtenida de sus semillas y hojas de color amarillo-dorado. (Las semillas, por su parte, también pueden utilizarse en el pot pourri).

Flor de cerezo

Generalmente florece desde marzo hasta mediados de abril (antes, si las temperaturas son más cálidas), el hermoso cerezo en flor -también conocido como sakura- es un bienvenido presagio de la primavera, y se ha convertido en una característica icónica de la industria turística de Japón, con los visitantes que acuden en masa para ver las impresionantes copas de flores rosas en todo su esplendor. En los últimos años, la moda de las fragancias se ha inspirado en Oriente Medio y ha servido de inspiración a los amantes de la perfumería, que a menudo poseen hasta 170 perfumes.

Se dice que a continuación, la perfumería está mirando hacia el Oriente: China está descubriendo la alegría del perfume. Se espera que la polvorosa suavidad, dulzura y bondad de las flores del Prunus en flor, tan apreciada en Japón, empiece a aparecer en muchas más fragancias, a medida que el perfume empiece a mirar a Oriente en serio. Añadiendo un velo etéreo de suave y encantadora frescura a una fragancia, te invitamos a explorar este ingrediente tan preciado en tu próximo perfume…

Frutas secas

Con frutas tan abundantes en la perfumería contemporánea, era inevitable que la dulce pegajosidad de las frutas secas, también, se abriera camino en algunas creaciones. Érase una vez, los frutos secos eran un lujo serio, para que los ricos disfrutaran en la alta cocina.

Hoy en día, muchos de nosotros llevamos una pequeña bolsa para comer durante el día, como una alternativa (ligeramente) más saludable a los dulces. Otra cosa que se puede meter en el bolso, entonces: diferentes frutas secas se recrean ahora en la perfumería – ingredientes de «fantasía» (es decir, sintéticos) – para evocar la dulzura pegajosa de los higos secos, los dátiles y los albaricoques.

Frangipani

Exquisitamente exótico, embriagador, tropical: el frangipani es una noche caliente y sexy, sexy, sexy. El frangipani no es en realidad el nombre de una planta, sin embargo: es un ingrediente de las flores de la plumeira, que tienen un aroma parecido al de la gardenia: suave, melocotón, cremoso, afrutado. ¿Y dijimos sexy…? Emite su fragancia por la noche, para atraer a los insectos. (Y parece funcionar igualmente bien en miembros del sexo opuesto.) Tal vez no sea sorprendente que el frangipani se combine bien con ingredientes de frutas tropicales y coco.

Hay una intrigante historia detrás del nombre de esta planta, mientras tanto. Érase una vez, el frangipani fue el nombre de un perfume real – producido por una familia aristocrática del Renacimiento romano con el nombre de Frangipani, y creado mezclando orris (raíz de iris), especias, civeta y almizcle. (Estos dos últimos están prohibidos en la perfumería moderna, por supuesto.) Se añadió vino a esos ingredientes para hacer un perfume duradero, que también se usó para perfumar los guantes – conocido como «guantes de Frangipani».

Cuando un colono francés encontró una planta en las Indias Occidentales que olía igual que ese perfume – la planta Plumeira alba – la llamó ‘frangipani’. Lo cual es definitivamente el único caso de una planta que recibe su nombre de una fragancia real: es mucho más usualmente al revés…

Freesia

No es sorprendente que las freesias sean las flores favoritas de muchos de nosotros: estas delicadas y multicolores flores huelen tan radiantemente dulce y aireado, con una frescura que casi hace sonar la nariz – y un toque de cítricos en algún lugar, también.

Sin embargo, por más que lo intenten, los perfumistas nunca han sido capaces de capturar el aroma de las freesias. Como explica el perfumista Alienor Massenet, «La fresia en la perfumería es una reconstitución imaginaria, pero el olor es magnífico». Por lo tanto, se produce sintéticamente, añadiendo un toque de dulzura verde y ligereza a las creaciones de fragancias. Alienor añade: «En realidad, huele a té». La fresia funciona perfectamente para complementar el lirio del valle, la peonía, la magnolia, pero rara vez es la estrella brillante de un perfume en sí.

Las freesias reciben su nombre de un médico alemán, de Kiel en Alemania – Friedrich Heinrich Theodor Freese (1795-1876). Un coleccionista de plantas (que adoptó el igualmente glorioso nombre alemán de Christian Friedrich Ecklon) honró a su amigo llamando «freesia» a la flor (originaria de África).

Nos encanta esta cita sobre las freesias que encontramos por primera vez en el sitio web de perfumes Fragrantica, mientras tanto.

«La felicidad de esa tarde ya estaba fijada en su mente, y siempre el aroma de la freesia la devolvería a su vista mental, ya que entre las rosas y violetas y lirios y flores de pared, el olor de la freesia penetraba, como una melodía destaca de su acompañamiento, y le daba el mayor placer. (Hugh de Sélincourt escribió que, en «The Way Things Happen».)

Las notas de freesia contienen una cierta cantidad de linalool, que es un sensibilizador conocido (y que aparece en el envase del perfume como una advertencia para los sensibles).

Flor de melocotón

Suave, flotante, femenina: esta nota floral tan bonita tiene un susurro de auténtica fruta de melocotón.

Las flores de melocotón son muy apreciadas por los chinos, se cree que protegen de la mala suerte y de todo tipo de mal; también es un símbolo de longevidad.

Tengan cuidado con la flor de melocotón que se está convirtiendo en un ingrediente de perfume más popular, ya que la influencia del Medio Oriente -que ha hecho tantos perfumes «embriagadores» en los últimos años- se desplaza a Oriente, en respuesta al amanecer del amor por la fragancia entre los chinos.

Frambuesa

Ácida o dulce, jugosa o agria: más sofisticada que una fresa, pero igual de exuberante. Las frambuesas aparecen muy a menudo, hoy en día, como parte de un «acuerdo de bayas rojas» en aromas frutales o florales.
Los arándanos y las moras tienen sustancias químicas aromáticas similares, pero en la mayoría de los casos, los perfumistas recurren a una de las dos sustancias sintéticas para recrear la frambuesa: la «frambonina» o «cetona de frambuesa» (que también puede utilizarse como aromatizante de frambuesa).

La mayoría de nosotros conocemos y amamos el fruto de la planta – que es un miembro de la familia de las rosas, y se cultiva en todo el mundo – pero sólo ocasionalmente, el aroma de su flor ligeramente amaderada hace su aparición en una construcción de perfume, también.

«El extracto natural es dulce como un diente que tiembla, aparentemente (por supuesto, no lo es en realidad)», explica el perfumista Andy Tauer, «y huele como una frambuesa bajo la influencia del LSD». (¡Extraño cualquier experiencia allí, pero me imagino cómo podría ser!) En mi trabajo de perfumería, también uso sintéticos para los acordes de frambuesa. Llamémoslos «coupé de frambuesa». Son como arcilla de bayas que se pueden formar y moldear en todas las direcciones.

Continúa: «No uso tantos acordes de frutas en mis creaciones, pero la frambuesa es perfecta para las rosas. Y el jazmín. A veces me pregunto por qué la combinación de frutas y bayas con flores es tan encantadora. Tal vez sea porque reúne el placer etéreo del aroma y la alegría práctica de mimar nuestro cuerpo con la comida. Un buen día compraré unos cuantos kilos de extracto de frambuesa real, y haré mi último Tauer frutal».

Fresa

En las manos equivocadas, la fresa puede oler a dulce enfermizo y sintético. Pero en las manos de un perfumista talentoso… La fresa puede ser exuberante, jugosa, de color verde frutal y no demasiado «mermelada», en absoluto. La fresa, una de las bayas favoritas del verano, ha aparecido en un frutero de aromas en los últimos años, aprovechando la ola de popularidad de las flores frutales, a veces acompañada de flores blancas exóticas como el ylang-ylang, el lirio o el jazmín, o en creaciones «gourmand» junto con el caramelo y la canela.

Si te ha desanimado un encuentro con un muñeco de Tarta de Fresa, no descartes este ingrediente frutal hasta que descubras el lado adulto y sofisticado de la fresa en los aromas que se enumeran a continuación…

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