Ingredientes de la Perfumería: G

Grosella negra

Los perfumistas usan notas de dos etapas de la vida de la grosella negra: la flor y el fruto mismo, ambos de la planta Ribes nigrum. Los jardineros los cultivan ampliamente, aunque con más éxito dentro de jaulas de frutas – porque los pájaros, así como los seres humanos, sólo aman la fruta perfectamente madura…

El absoluto destilado de los brotes y hojas de la grosella negra se conoce como bourgeons de cassis (dilo «boor-shon da cassee»): una nota ligera, afrutada y leñosa con un borde ligeramente animal. (Las hojas de grosella negra pueden oler un poco a «gato» cuando se frotan entre los dedos, aunque en una fragancia, eso no será aparente).

Con su agrio/dulce, mientras tanto, la baya de grosella negra es un ingrediente popular en los frutales-florales de hoy en día. El uso más celebrado de los bourgeons de cassis ha sido en el perfume de Guerlain de 1969, Chamade.

Dice la «nariz» Julie Massé: «Uso el cassis para dar un delicioso toque más sofisticado». Puede «levantar» flores blancas, pero también – en asociación con maderas o ámbar – puede crear redondez y profundidad».

Galbanum

Esta resina es un ingrediente imprescindible en la familia de fragancias de la chypre (en un matrimonio con el pachulí, la bergamota y el roble): rica, verde, misteriosa, leñosa. Un poco seca, pero con toques de pino también. Evoluciona con el tiempo y es muy compleja, y requiere un toque de perfumista, pero es increíblemente valiosa para las «narices» como fijador. Funciona maravillosamente en los arreglos florales junto con el jacinto, el lirio, el narciso, la violeta y la gardenia… y también combina bien con las especias.

El chicle en sí proviene de una hierba persa umbelífera (como un paraguas), y puede variar de ámbar a verde oscuro. Se recoge de los tallos en pequeñas gotas («lágrimas»). ¿No es difícil imaginar que una planta tan verde y esponjosa pueda producir un olor tan profundo y resinoso? Su uso en perfumería se remonta a milenios: el gálbano aparece en el Antiguo Testamento como ingrediente del incienso sagrado, y fue un ingrediente del perfume egipcio Metopiano.

El aceite esencial de gálbano es muy diferente al de la goma: verde intenso, ligeramente amargo, terroso. Este producto de la planta de galbanum se utiliza como nota alta, en cambio – y algunas fragancias muy famosas (ver abajo) obtienen su carácter de este ingrediente de perfume VIP – más notablemente el Chanel’s No. 19. El galbanum usado en el No. 19 era un grado muy alto de Irán. Cuando estalló la revolución iraní en 1979, el suministro de aceite se agotó y el perfumista de Chanel se enfrentó al desafío de reelaborar este aroma icónico. Estos son los tipos de desafíos a los que se enfrentan los perfumistas: las historias de fondo que no puedes imaginar, cuando desatas una botella…!

La planta del gálbano produce la resina de goma asafétida, utilizada en la cocina india (así como en la perfumería), sobre la que puede leer aquí.

Gardenia

Se necesitan alrededor de tres o cuatro mil kilos de flores de gardenia para producir un kilo de «concreto» (perfume sólido) de las plantas de gardenia, así que no es sorprendente que esta embriagadora flor blanca sea uno de los ingredientes más caros en el arsenal de un perfumista. No es sorprendente que se utilice a menudo una versión sintética. Alternativamente, los perfumistas pueden mezclar otras flores blancas para crear un efecto parecido al de la gardenia: el nardo, el jazmín y el azahar hacen el truco.

La gardenia recibe su nombre del botánico estadounidense Dr. Alexander Garden, y crece naturalmente en el Lejano Oriente, India y China. (Más cerca de casa, esta exótica de hojas brillantes se puede encontrar a menudo a la venta como planta en maceta en centros de jardinería y algunas tiendas de alimentos naturales: una sola flor abierta puede perfumar una habitación, es tan embriagadora y exuberante).

Simbólicamente, representa la armonía, el amor y la gracia – pero de hecho se puede dar un giro inocente a la gardenia, o uno picante. La cantante de jazz Billie Holliday se metía una flor de gardenia detrás de su oreja antes de actuar. Las cortesanas del siglo XIX en Shanghai la usaban para teñir su ropa interior de un amarillo vibrante. En el lenguaje victoriano de las flores, la gardenia era sinónimo de refinamiento y pureza.

Aunque sólo hay que aplicar perfumes seductores y opulentos…

Geosmina

¿Conoces ese olor tan distintivo cuando la lluvia cae sobre la tierra…? Se sabe que nos paramos ahí, olfateando, por el puro placer de hacerlo. Claro que no hay forma de capturar ese olor naturalmente, así que los perfumistas recurren a la química para recrear ese evocador aroma. En realidad puede ser creado en la naturaleza a través de la actividad de una bacteria llamada Streptomyces, junto con una enzima especial. Pero sobre todo, cuando se encuentra en la fragancia, es una sintética.

Geraniol

Saca tu lupa. Mira la etiqueta de tu perfume. La palabra «geraniol» puede estar escrita ahí, ya que es uno de los ingredientes del perfume que se sabe que desencadenan la sensibilidad, en algunas personas – por lo que está ahí como una advertencia. (No significa que lo hará. Sólo que puede. Tal vez. A veces.)

En realidad es un aroma químico natural que se encuentra en las rosas, pero también en la citronela, el geranio, la palmarosa, el petitgrain, el eucalipto. El geraniol se usa en perfumería para «extender» el aroma de las rosas, aportando una frescura floral pura a las mezclas.

Geranio

Para muchos de nosotros, el geranio tiene un olor increíblemente nostálgico: el olor del invernadero de una abuela, frotando una planta de hojas peludas entre las puntas de nuestros dedos. De hecho, hay cientos de especies de geranios, con aromas que evocan muchas otras plantas: limón, manzana, lima, menta, naranja, rosa, citronela, alcanfor, piña, salvia y más. Las hojas y los tallos pueden ser destilados al vapor para producir aceites, entonces, con caracteres bastante diferentes – dependiendo de la variedad.

En general, el tipo utilizado en perfumería es Pelargonium graveolens, o geranio de rosa: da un aroma similar al de la rosa, pero con un toque de limón, y menos de la pulverización. El geranio más apreciado de todos proviene de la Isla de Bourbon, con su rica rosácea verde y afrutada. (Tanta complejidad, en un solo ingrediente: no es de extrañar que a muchos perfumistas les guste.)

Pero también se cultiva en Argel, Marruecos – y en Grasse, vimos a Chanel experimentando con el cultivo de geranios en sus campos. El geranio se usa en colonias, aromas de hierbas, florales y fragancias de chypre. (Además de la familia de los fougère, que son en su mayoría esencias masculinas).

La leyenda dice que los geranios crecieron primero donde el profeta Mahoma colgó su camisa para secarla al sol. Y hay otros mitos relacionados con el geranio: se dice que crecen en macetas cerca de las casas de las brujas. (Lo que probablemente convierte a la mayoría de los jardineros británicos en brujos, entonces.)

Gengibre

Arrebatador, edificante y casi picante para la nariz, el jengibre se combina maravillosamente con la vainilla, las notas amaderadas y los cítricos, así como las flores blancas como el jazmín y el neroli. Esta especia se utiliza ampliamente en perfumería, así como en una amplia gama de alimentos y medicinas, que se producen en todas partes, desde América del Sur hasta Malasia, el Caribe, Japón y África.

Muchos de nosotros estamos familiarizados con la especia fresca de piel de beige y carne amarilla, que añade picante a la cocina, como descubrieron los romanos, que la importaron por primera vez. Esas mismas raíces con las que nos gusta condimentar nuestra comida – rizomas, para usar la palabra del mundo del perfume para ellos – pueden ser destiladas al vapor para producir este útil aceite perfumado.

Generalmente no estamos tan familiarizados con las flores – que no son de ninguna ayuda para los perfumistas – pero ¿no son preciosas? (Los decoradores de interiores, así como los perfumistas, también aman el jengibre – por la pura arquitectura de las plantas).

Grosella espinosa

El aumento (y aumento) de los aromas frutales ha dado un nuevo impulso a esta fruta, antes reservada para el curso de pudín y la elaboración de mermeladas. La fruta verde o roja de piel peluda añade un borde agrio y bastante afrutado a las fragancias, en su mayoría frutales y florales.

Granadina

¿Qué hace un jarabe rojo brillante y pegajoso en un frasco de perfume? Añadiendo al cóctel de ingredientes de perfume, eso es lo que, con su cítrico y agridulce frutado. Por supuesto que no es la granadina en sí misma – que está hecha de jugo de granada, jugo de cereza y azúcar – lo que los perfumistas usan: la nota de granadina es generalmente sintética.

Pero, al igual que un cóctel real (sombrilla de papel opcional), añade una sensación de verano a las fragancias.

Guayaba

Las guayabas no viajan bien: se disfrutan mejor en un entorno tropical en el pico de su madurez. Pero la guayaba como ingrediente de la fragancia ciertamente viaja – y ha estado apareciendo en muchas creaciones frutales, florales y gourmet, últimamente. Cuando se come in situ, la carne puede ser exuberante, dulce y jugosa, o un toque en el lado amargo. Lo mismo ocurre con el ingrediente de la fragancia: a los perfumistas les gusta la calidad agridulce y con un toque de limón de la guayaba, lo que asegura que el aroma frutal y floral no se convierta en demasiado dulce

La planta en sí se encuentra en África, Asia, el Caribe, áreas de los EE.UU. como Florida y Australia. El fruto puede ser redondo u ovalado, dependiendo de la especie que se esté viendo, y las pieles pueden ser desde amarillas o verdes hasta granate. Cuando estén perfectamente maduras, lo sabrás: el aroma es dulce y almizclado – y el jugo casi seguro que goteará por tu barbilla…

Grosella roja

Pasa tus dedos sobre las hojas de un arbusto de grosellas rojas, y obtendrás una cualidad «sarcástica» que es distintiva, intrigante – pero no para el gusto de todos. Sin embargo, el fruto del propio rubrum de Ribes es afrutado, verde y ácido, a menudo incorporado en un «cóctel» de notas afrutadas que luego se entrelazan en su mayor parte en aromas frutales: esa categoría de perfumes cuya estrella ha estado en ascenso, en los últimos años – a menudo fresco, juvenil y vibrante. (Las grosellas blancas, que tienen una calidad ligeramente más dulce – casi una versión «albina» de la grosella roja, y también un miembro de la familia de la grosella espinosa – también se utilizan muy ocasionalmente).

Guisante de olor

La flor favorita de muchos jardineros, el guisante de olor, es muy abundante, siempre y cuando se sigan recogiendo sus largos tallos día tras día. Ciertamente es posible capturar la dulzura aérea de los guisantes de olor, o Lathyrus odoratus – que huelen naturalmente a algún lugar entre el azahar y el jacinto, con un toque de rosa – a través de un proceso de extracción. Pero el ingrediente que los perfumistas tejen, en su mayoría en fragancias florales, es generalmente una réplica sintética.

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