Ingredientes de la Perfumería: N

Naranja amarga

A veces la naranja amarga se denomina «bigarade», pero muchos de nosotros la conocemos mejor como la naranja de Sevilla demasiado agria para chupar, usada para hacer mermelada. El naranjo amargo es en realidad increíblemente versátil, en perfumería: la mayoría de los extractos de neroli/flor de naranja y petitgrain provienen de este único árbol, dando sus cualidades suaves/dulces/frescas a incontables y deliciosos perfumes. (El petitgrain, sobre el que se puede leer aquí, se extrae de las hojas, por ejemplo.) Pero la naranja amarga es una nota de fragancia en sí misma, muy utilizada en las fragancias de agua de colonia y de ciprés, además de añadir un toque de frescura a las flores.

Naranja sanguina

La «sangre» se refiere a la carne carmesí de esta deliciosa naranja Citrus sinensis, que florece en Italia. (Nadie está seguro de dónde se originó la fruta: quizás el sur del Mediterráneo, quizás China…) Debido a su exquisita jugosidad, las naranjas sanguinas se han vuelto increíblemente populares para comer – y ahora están haciendo su camino en la perfumería picante, también, con un cálido, Una cualidad acidulada, cítrica, similar a la de las bayas, que añade un verdadero factor de brillo a las creaciones de fragancias, complementando otros elementos cítricos (mandarina, neroli, pomelo), así como la rosa y el geranio, y notas especiadas de clavo y canela. En la aromaterapia, la naranja sanguina se considera estimulante y antidepresiva. Huela una de las fragancias que aparecen a continuación, y creemos que estará de acuerdo.
Bluebell

Ah, campanillas: esas bellas flores primaverales de cinco pétalos que parecen tan quintaesencialmente inglesas, pero que en realidad florecen en cualquier lugar desde aquí hasta el norte de España, con más de 500 especies en total. (Y aunque se describen como «azules», pueden tener un matiz que va desde el blanco al rosa, hasta un color profundo, casi jacinto). Estas flores aparentemente delicadas, también conocidas como campanillas, ofrecen un aceite esencial que ha sido descrito como una reminiscencia de un «claro día de primavera». Póngase de pie en un bosque de campanillas, cierre los ojos y una delicada neblina floral verde le envolverá y le deleitará: eso es lo que los perfumistas que trabajan con campanillas intentan recrear.

No-me-olvides

Tu memoria no te engaña: si alguna vez has enterrado tu nariz en un ramo de estas hermosas y delicadas flores azules (o a veces blancas o rosas) esperando una bocanada de algo igualmente hermoso, te habrás decepcionado: casi no tienen ningún olor.
Entonces, ¿por qué el Nomeolvides no aparece a veces como un ingrediente de fragancia? (Es incluso el nombre de una fragancia en particular, de la casa de perfumes Carthusia de Capri). Nuestra corazonada es que el Nomeolvides está simplemente ahí para ayudar a conjurar una imagen para el perfume – ya sea para dar una sensación de delicadeza y suavidad, o por razones emocionales: según el folclore, los portadores de Nomeolvides no serían olvidados, por sus amantes…

Narciso

Rico, floral, verde, embriagador: como enterrar la nariz en la misma primavera. O como la perfumista Julie Massé explica a la Sociedad del Perfume: «Una opulenta sensación de hojas verdes, o el silbido de los cálidos y húmedos céspedes de verano – una extraña intensidad floral y a la vez fresca».
Narciso ha sido un perfumista apasionante durante milenios. Los árabes lo usaban en perfumería, luego los romanos, que crearon un perfume llamado Narciso con el aceite de lo que se ha convertido en una de nuestras flores modernas favoritas. En la India, mientras tanto, el narciso es uno de los aceites que se aplica al cuerpo antes de la oración, junto con el jazmín, el sándalo y la rosa. (Nadie está seguro de dónde se cultivaron las primeras flores; algunos creen que se originó en Persia, y llegó a China a través de la Ruta de la Seda).
Hoy en día hay cientos de especies diferentes de narcisos – blancos, amarillos, algunos con un toque de rosa o naranja (incluyendo nuestro narciso «de todos los días») – pero no todos son fragantes. El Narciso de Ojo de Faisán (también conocido como Narciso del Poeta, o Narcissus poeticus) es nativo de Europa, y los cultivadores lo cultivan en los Países Bajos y en la zona de Grasse en Francia, extrayendo un aceite que huele como una mezcla de jazmín y jacinto.
El aroma también puede extraerse de la variedad «en racimo» – Narcissus tazetta – que es nativa del sur de Europa y ahora también se cultiva ampliamente en Asia, el Oriente Medio, el norte de África, el norte de la India, China y el Japón. Una tercera variedad, el junquillo de Narciso, también puede utilizarse, y de una forma u otra se dice que este hermoso ingrediente se abre paso hasta en un 10% de las fragancias modernas, a pesar de que se necesitan la asombrosa cantidad de 500 kilos de flores para producir un kilo de «concreto», o sólo 300 g de absoluto, lo que lo hace muy caro.
Es tan poderoso, sin embargo, que sólo se necesita un toque – y los perfumistas deben proceder con precaución: el olor en una habitación cerrada puede ser abrumador. (Narciso obtiene su nombre de la palabra griega «narke», que se abrió camino en el lenguaje romano como «narce»: que significaba «estar entumecido», y alude al efecto que puede tener el aceite).
La supuesta leyenda griega relacionada con la flor es bien conocida: Narciso era un joven apuesto que se enamoró de su propio reflejo, al verlo en una piscina. Incapaz de dejar atrás la belleza de su imagen, Narciso murió, para ser reemplazado por esta flor…

Nectarina

Dulce, jugosa, parecida a la miel de melocotón: las nectarinas han estado goteando su brillante fructificación en bastantes composiciones, últimamente, aprovechando la popularidad de las flores frutales. (La nectarina va particularmente bien con las notas afrutadas, en realidad.) ¿Puede alguien que no sea un «olfato» entrenado decir la diferencia entre esto y un melocotón real? Sí, si lo comemos: las nectarinas son, por supuesto, de piel lisa, y tienen una carne más blanca. ¿Pero en un perfume…? Nos encantaría saber si puede distinguirlas. (Aunque también le invitamos a mejorar su sentido del olfato a través de uno de nuestros talleres nacionales para suscriptores – haga clic aquí para más detalles).

Neroli

El naranjo amargo – Citrus aurantium var. amara – es una de las maravillas del mundo fragante. Las hojas y las ramitas nos dan una pequeña granada (lea más sobre eso aquí), mientras que la cáscara prensada en frío del fruto nos da una granada (haga clic aquí para más).
Pero es la orgía de las flores de neroli blanco lo que excita las «narices»: aireadas, cítricas, verdes, pero con susurros de miel y naranja burbujeando sutilmente debajo. Se extrae por destilación al vapor de las flores recién recogidas, lo que debe ser una tarea magnífica.
El nombre «neroli» viene de un pequeño pueblo italiano cerca de Roma, y de una princesa que vivía allí. Anne Marie Orsini (también conocida como Anna Maria de la Tremoille, y originalmente francesa), se enamoró del aroma del neroli, que perfumaba el aire en primavera. Fue la primera persona en destilar flores de naranja para hacer aceite esencial, el cual usaba para perfumar su ropa, baños y guantes. (Los guantes y la perfumería están inextricablemente ligados, sobre los cuales puede leer en nuestra sección de Historia del Perfume, aquí). Parece haber sido algo afrodisíaco, y desató una locura entre los residentes locales por este seductor aceite, que se dice que fue mezclado con notas florales dulces y almizcle.
Mucho antes de eso, sin embargo, se cree que el naranjo amargo fue traído a Europa por los árabes desde el Medio Oriente, cuando se abrieron las rutas comerciales. Hoy en día, se cultiva ampliamente: los naranjales florecen desde el norte de África hasta América del Norte, Francia e Italia. (Se dice que el mejor aceite, sin embargo, viene de Túnez, donde Jean-Paul Guerlain tiene su propio naranjal…) Durante el proceso de destilación, también se produce un agua hermosamente perfumada, que se abre paso a las aguas florales y los aromas. Y si alguna vez tienes la suerte de encontrarte en un bosquecillo de estos árboles, es una experiencia increíblemente deliciosa, que te hará sentir.
El Neroli es perfecto en las flores blancas, o en Colonia, que acentúa su borde cítrico – y es popular en las fragancias para los hombres, así como para las mujeres.
Cereal de floración nocturna
Cereus no suena muy ‘sexy’, pero Reina de la Noche…’? Estamos a medio camino de enamorarnos de este ingrediente por su exótico nombre, sin importar la dulce fragancia floral y de vainilla que puede ser tan cautivadora, en un perfume. Esto también se conoce a veces como «La Flor de la Reina de Honolulú»; las grandes y efímeras flores de la planta parecida a un cactus florecen durante sólo seis horas, abriéndose por la noche y cerrándose al amanecer. Algunas florecen sólo una vez al año, durante una sola noche – un placer que felizmente puede ser capturado en una botella y disfrutado 24/7…

Naranja

¿Dónde estaría la perfumería, sin la naranja…? La flor del naranjo amargo (también conocido como neroli, cuando se extrae de una manera particular) es uno de los ingredientes olfativos más preciados de todos. El bigarade, del fruto de ese árbol, es otro ingrediente clave en las colonias, mientras que sus hojas nos dan petitgrain, otro elemento popular en los aromas cítricos. Y luego está la naranja en sí misma (a veces llamada naranja dulce, para distinguirla de la variedad amarga, «mermelada»).
Todo el mundo sabe a qué huele una naranja, por supuesto: ese estallido de cáscara cuando se clavan los dedos en la piel cerosa para romper esta jugosa fruta. Ese «silbido» de entusiasmo edificante es precisamente el motivo por el que a los perfumistas les encanta usarlo: como una dulce, refrescante y tristemente fugaz nota de salida, muy a menudo en colonias pero también en aromas orientales y florales frutales. El aceite de naranja dulce en sí se cosecha prensando en frío el fresco de esta fruta, que resulta ser un híbrido entre la mandarina y el pomelo, que sólo apareció en Europa y China en el siglo XI. El compuesto aromático clave en el aceite de naranja dulce, mientras tanto, es algo llamado d-limoneno – y también es un sensibilizador para algunas personas, lo que significa que tiene que estar listado (aunque en la escritura más adolescente) en las etiquetas.

Nenúfar

El lirio de agua, como ingrediente del perfume, es un poco como el lirio ‘lite’. La misma dulzura, pero más sutil. Sensual, seguro, pero de nuevo, con un toque más delicado. Ciertamente tan elegante como un lirio tradicional, pero con una calidad más transparente y sí, acuosa. En conjunto, bonito, aireado, femenino – más que va-va-voom sexy.
Los lirios de agua – Ninfa – obtienen su nombre de la mitología griega, de las ninfas que jugaban en los manantiales o piscinas. Les gustan las aguas lentas o tranquilas: los lagos, o las orillas de los ríos, y hay docenas de variedades diferentes – todas hermosas, y todas de corta duración: cada flor flor florece, se cierra por la noche, y dura sólo unos pocos días. La Nymphea odorata es la variedad perfumada, y la que nos interesa para fines fragantes – aunque otros tipos tienen un uso en la medicina herbal tradicional: para la pérdida de cabello, enfermedades de la piel, dolor de cabeza y palpitaciones. Ciertamente una nota que hace que nuestro corazón lata un poco más rápido, cuando la olemos.

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