¿Que es el Oud?

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¿Que es el Oud?

Conocido como el «aroma de cinco mil dólares por libra», el Oud o Oudh es, con mucho, uno de los ingredientes de fragancia cruda más caros del mundo.

También conocido como madera de agar, este aceite esencial se extrae del duramen resinoso del árbol de agar, infectado por el hongo, que se encuentra principalmente en los densos bosques del sudeste de Asia, la India y Bangladesh.

Se extrae por destilación de la madera o por fusión de la resina.

Se cree que por cada diez árboles en estado silvestre, sólo uno tendrá un duramen infectado.

Los perfumistas expertos buscan estos árboles más antiguos por la riqueza superior del aroma de la resina.

Desafortunadamente, muchos de estos árboles más viejos se consideran ahora como especies amenazadas.

Debido a que la resina sólo se desencadena por la formación del moho, se estima que un total del 2 por ciento de estos árboles la producen.

Esto contribuye a su estatus como el producto más caro del mercado de aceites esenciales.

El valor del aceite esencial de Oud

El mercado anual de Oud alcanza los 6.000 millones de dólares y su valor se estima a menudo en una vez y media el valor del oro.

Por estas razones, a veces se le llama «oro líquido».

Forbes ha informado que puede costar 5.000 dólares por libra.

Los minoristas de Oud suelen vender una botella de 3 gramos por 300 dólares o más.

Afirman que sólo se necesita un poco de aceite por aplicación y que una botella debe durar el promedio de uso diario de todo un año.

¿Como es el Oud?

La fragancia se compone de muchos aspectos diversos.

Es simultáneamente picante, pero muy agradable, invocando notas cálidas y ahumadas con tintes de madera húmeda.

Aunque se mezcla sutilmente con toques florales y frutales, el aroma predominante es almizclado y sensual.

La compleja y exquisita fragancia de Oud es un precioso, raro e intrigante regalo de la naturaleza que, cuando se mezcla con otros aceites esenciales, crea una experiencia olfativa que impregna cualquier ambiente interior con una sensación de opulencia, lujo y supremo confort.

Una breve historia del Oud

Los historiadores pueden rastrear el uso de Oud hasta la antigüedad y la evidencia incontrovertible se encuentra en las escrituras de varias culturas antiguas.

El Profeta, Mahoma, mantuvo la tradición de la fumigación con madera de agar, que es una práctica que continúa en el mundo musulmán hasta hoy.

El Santo Profeta se refirió a la madera de agar como un artículo distinto que se encuentra en el Paraíso.

En la tradición hebrea, el Cantar de los Cantares describe el Oud como una forma de incienso, y al Rey Salomón como «subiendo del desierto como una columna de humo, perfumada con mirra e incienso».

Los primeros registros en el centro de Vietnam que datan del siglo III d.C. mencionan la extracción de madera de agar y la exportación de Oud a China y Japón, donde se quemó durante siglos como incienso.

Se sabe que los ricos antiguos chinos hacían sus ataúdes con esta madera resinosa.

También existe una fuerte asociación con el uso de esta sustancia aromática y la tradición del Feng Shui, una disciplina que rige el flujo de energía en un lugar determinado.

En la tradición budista, la más valiosa cadena de cuentas, que llega hasta 108, está hecha de madera de agar.

Históricamente, el mundo islámico valoraba la preciosa resina como un aceite esencial y un perfume personal.

A medida que el uso del Oud se extendió a Europa, la realeza de Francia, en particular Luis XIV (el Rey Sol) que era conocido por sus indulgencias escandalosas, amaba tanto la fragancia que lavaba su ropa en Oud.

El uso de Oudh en la perfumería moderna

En el mundo actual de complejas formulaciones de fragancias, Oud ha ganado un considerable interés y popularidad.

En los últimos tiempos, algunos diseñadores famosos han lanzado sus propias fragancias utilizando este preciado aceite esencial.

Algunos ejemplos incluyen: Oud Royale de Giorgio Armani y Oud Wood de Tom Ford.

El auge de los hoteles boutique en la década de 1980 trajo consigo una nueva y muy opulenta experiencia para el viajero y con ella, aromas raros y exóticos para aquellos con gustos lujosos para los que el dinero no es un problema.

Cuando se utiliza en una composición de perfume, el Oud suele ser una nota de base, que tiende a permanecer en la piel mucho tiempo después de que las otras se disipen.

Como forman la base del perfume, las notas de fondo son muy ricas, pesadas y duraderas (hasta seis horas y más).

Sirven para realzar el aroma de otros ingredientes y, en algunos casos, imparten una fragancia propia.

Mientras que la mayoría de las notas de madera son conocidas por sus cualidades terrenales, el Oud proporciona un agradable aroma dulce y a menudo se presenta en una versión sintética debido a que es muy costoso de cosechar.

Numerosos beneficios y usos del Oud

Este exquisito aceite esencial tiene muchas aplicaciones que van desde las espirituales hasta las terapéuticas y medicinales.

A menudo se asocia con la armonía, la serenidad de espíritu y cuando se aplica regularmente, la eliminación de energías destructivas y negativas en el hogar.

Una ayuda muy efectiva para la meditación, también se sabe que mejora la claridad mental y alivia el comportamiento neurótico y obsesivo.

En el Medio Oriente, tanto hombres como mujeres queman astillas de madera de Oud para perfumar sus casas y sus ropas.

Muchos musulmanes creen que sus oraciones se elevan con el humo perfumado de la madera de agar y son llevadas directamente al Creador.

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