Ingredientes de la Perfumería: S

Sage

«La hierba sagrada», la llamaban los romanos, y la hermosa sabia sagrada también lo es para los perfumistas. Más utilizado en la perfumería masculina, un aceite esencial de salvia – que se destila al vapor de las hojas – añade pimienta, frescura y sabor a los perfumes de algunas mujeres – aunque probablemente no seas consciente de sus matices de eucalipto. Esta conocida hierba arbustiva perenne de jardín, Salvia officinialis, se usaba para ahuyentar el mal en la antigüedad. También curaba la mordedura de serpiente, aumentaba la fertilidad y era la piedra angular del «Vinagre de los Cuatro Ladrones», una mezcla de hierbas que supuestamente protegía de la plaga. Todo eso, y un maravilloso olor aromático, también…

Sal

La sal es un sabor. Entonces, ¿cómo puede funcionar, en un perfume…? Una nota de «fantasía» de sal puede ser usada para añadir sabor a las fragancias marinas, leñosas o incluso gourmand. De la misma manera que un toque de sal da vida a un caramelo, la salinidad puede jugar con notas dulces como el chocolate, el praliné y la nata, como un contraste casi espectacular. Las fragancias con altos niveles de ámbar gris (natural o sintético) también pueden oler «saladas».

Sándalo

Los antiguos perfumistas árabes fueron seducidos por la dulce magia del sándalo hace mucho, mucho tiempo: en forma pulverizada o de aserrín, formaba la base de perfumes e inciensos sólidos. Y el sándalo también tiene una larga clave para las tradiciones espirituales en la India: tan relajante, que se considera una ayuda para la meditación, ayudando a mantener una mente zumbona. En los rituales, el aceite de sándalo puede aplicarse en la frente, las sienes o frotarse entre las cejas. Y se usa como incienso y se quema en los altares, como una forma de comunicarse con los cielos.
Santalum album no es en realidad un árbol, sino una planta parásita que crece succionándose a las raíces de otros árboles, y creciendo lentamente hasta 10 metros de altura. Para extraer la profunda y dulce madera, se destilan al vapor virutas de madera o de raíces. Si alguna vez te encuentras con un trozo de madera, es mágico: el aroma todavía se puede disfrutar, años después de haber sido cosechado. (Un poco de lijado ligero vuelve a liberar el olor, si se desvanece.)
La cremosa dulzura del sándalo se usa en la base de hasta el 50% de los perfumes femeninos. Sumamente versátil, se mezcla exquisitamente con clavo, lavanda, geranio, jazmín, gálbano, incienso, pimienta negra, jazmín y pachulí; funciona como un «fijador», atando otros ingredientes y manteniéndolos «verdaderos», en una composición. Pero está bajo una pequeña nube, en cuanto a la perfumería. En la India se han talado tantos árboles de sándalo, en gran parte para la producción de perfume e incienso – a menudo cosechados ilegalmente, porque es un producto tan valioso – que se ha puesto en peligro. La buena noticia, sin embargo, es que las plantaciones en Australia están entrando en funcionamiento, produciendo aceite de sándalo de alta calidad, para alivio de las «narices». Y al mismo tiempo, una amplia gama de ingredientes sintéticos similares al sándalo se utilizan ahora en lugar de esta madera de riesgo, para dar esa suave lechosidad.

Sequoia

Un árbol poderoso, una nota base poderosa: este miembro gigante de la familia de los cipreses, que crece durante miles de años, se está haciendo popular en las fragancias de los hombres – y en las de un puñado de mujeres, por su seca terrenalidad. Debido a que el árbol Sequoia sempervirens está en peligro de extinción, sin embargo, por la pérdida de hábito y la sobrecarga, es probable que sea una secuoya de «fantasía».

Stephanotis

Las flores cerosas de este tierno arbusto retorcido -también conocido como Jazmín de Madagascar o Tubérculo rastrero- se utilizan tradicionalmente en los ramos de boda y en los tocados: románticas, dulces y (sí) un poco como el nardo y el jazmín. El Stephanotis generalmente aparece como parte de un gran ramo de flores blancas, hipnóticas y soplantes.

Styrax

También conocido como «storax», ambos nombres para el benjuí. Al igual que el bálsamo de Perú y el bálsamo de tolu, se trata de un aceite – extraído de un árbol (benjuí Styrax, de ahí los dos nombres), después de dañar deliberadamente la corteza.
Se describió por primera vez en el siglo XIV; los árabes llamaron al benjuí «incienso de Java», y ha tenido una tradición muy larga de uso en pomanders, pot pourri, incienso y jabones. (De manera bastante útil, el benjuí multitarea como antiséptico y como inhalante, así como un stypic, es decir, de hecho detiene el sangrado de heridas menores). El benjuí da «cuerpo» a muchos perfumes (es especialmente muy utilizado en los orientales) y es dulcemente seductor, muy parecido a la vainilla.
El perfumista Andy Tauer añade: «Styrax en realidad viene en dos formas, que dan efectos diferentes. La primera es la resinoide, que es perfecta con la lavanda. No me preguntes por qué, pero parece arreglarlo perfectamente y calma la hiperactiva lavanda. El otro tipo es coriáceo con tonos ahumados leñosos, no como el alquitrán de abedul, sin embargo, con su asociación de salchichas ahumadas y fogatas en octubre con madera húmeda. Es más el cuero que se espera que exhalen los guantes. Me encantan los cálidos tonos de cuero de esta calidad de styrax, pero necesita un manejo cuidadoso.

Syringa

«Falso azahar», también conocido como… o Filadelfia. Oh, y también ‘Jazmín alemán’. Una conocida familia de arbustos de jardín, la jeringa estalla en una espuma de flores blancas a finales de la primavera, llenando el aire con su dulzura parecida a la del jazmín, que es lo que los perfumistas capturan, a menudo junto con otras flores blancas, pero también en las creaciones de chypre. Un aturdidor, que merece ser mejor conocido (y más ampliamente utilizado).

Sandía

La sandía jugosa ha estado saciando la sed de los amantes de los perfumes de notas frutales mucho, recientemente, gracias a la tendencia de las frutas-florales. Es verano en una botella: muy fresca, acuosa, pura, pero (no es sorprendente) dulce al mismo tiempo. Generalmente, es parte de un cóctel de notas frutales – tal vez un toque de mango, un chorro de frambuesa, un chorro de guayaba…

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